絵本

チックタック ~約束の時計台~

にしのあきひろ作品史上、もっとも残酷で、もっとも美しい物語。時計台が11時59分で時を刻むことを止めてしまった理由とは?

この絵本の内容紹介あらすじ

町外れのホタルの森に11時59分で針が止まっている不思議な時計台がありました。この時計台は壊れてもいないのに針は止まったままで時を刻まないのです。

そこで暮らすのは偏屈じいさんのチックタック。針が止まったままの時計台の歯車を毎日手入れしているのです。

ある日、役場の男が修理をするために時計台にやってきたのですが、「この時計は、こわれてなんかおらん」とチックタックは一点張り。時計台は11時59分で時を止めたまま、12時の鐘を鳴らすことはありませんでした。

チックタックが若かりし頃ーーー。
時計の針が昼の12時を指すと鐘の音が鳴り響きました。
「よるの12時にきく鐘は、もっと感動するぜ」
住み込みで働くチックタックは、この時計台のことなら何でも知っています。

ある日、チックタックの暮らす町の孤児院に新しい仲間:ニーナが越してきます。火の鳥に襲われ、暮らしていた町を追われてきたのです。
火の鳥というのは、火の雨を降らす恐ろしい雲のこと。ここ最近は、各地でその雲が猛威を振るっていたのです。

孤児院に引っ越してきたニーナは、おてんば娘。そして、すっかり町の人気者。時計台に遊びに来たかと思えば、はしゃぎ回ってさあ大変。

精密機械の時計台の中を走り回っては困るのだとチックタックは注意しますが、初めての時計台の中に興奮冷めやらぬニーナの耳には届きません。抜けた床に足を取られると大げさに転げてしまいます。
しかも、転んだ拍子に時計台の歯車を壊してしまうのでした。

チックタックは、謝るニーナを引っ張って町の部品屋に走ります。部品屋でチックタックが買いものをする間、ニーナは罰の悪い思いで小さくなるばかり。

ところが、チックタックが油まみれになりながら時計の修理を始めた頃には、ニーナは興味津々で作業の様子を見守ります。あっという間に時計を修理したチックタックも自慢気な様子です。

歯車が無事に動き始めると、時計の不思議な話を始めたチックタック。

「ながい針はだいたい1時間にいちどは、みじかい針に追いつくんだけど、11時台だけは追いつかないんだよ」
「ふたつの針がつぎにかさなるのは、12時。そこで、やっと会えるんだ」

チックタックの話は、時計にも人の心があるかのように感じさせます。「なんだか、恋人どうしみたいね」とニーナ。

大の仲良しになったチックタックとニーナは、毎日、時計台でいろんな話をしました。ところが、ニーナにはチックタックに話せていないことがあったのです。

ある日、ニーナはチックタックに話せなかったことを打ち明けることにします。ニーナは、不治の病に罹っていると言うのです。

ニーナがワンピースの袖を捲ると、呪われた島「太鼓島」にしか生えないヤクの木が腕から生えていました。このヤクの木は、放っておくとどんどん大きくなるのです。

ニーナのお母さんも同じ病に罹っていました。体から生えてきたヤクの木は、どんどん大きくなり、最後は体ごと飲み込んで木になってしまったのです。

ニーナの不安を聞いたチックタックは、植木職人のトムじいさんに相談することを提案します。トムじいさんなら木の生長を遅らせる術を知っているはずだと考えたのでした。

ニーナとチックタックが話し込んでいると、すっかり日が暮れてしまいました。チックタックは、ニーナを孤児院に送ることにするのでした。

道中、チックタックは時計台の話を始めます。夜の12時に鐘が鳴ると、その音で目覚めたホタル達が一斉に輝き、まるで星空の中にいるような光景が広がるのだと言います。

ニーナは、門限のある孤児院で暮らしているので夜中12時に時計台で鐘の音を聞いたことはありません。来月の院長先生が留守にする日、孤児院を抜け出して12時の鐘の音を二人で聴こうと約束するのでした。

ところが、その約束は果たされないまま、チックタックとニーナに突然の別れが訪れます。二人が約束をした3日後のこと、大きな大きな黒い雲が空を覆うと、町を一瞬にして火の海にしてしまったのです。チックタックとニーナの暮らす町を襲ったのは、火の雨を降らす恐ろしい火の鳥でした。

チックタックは、ニーナが行方不明であることを知ると、火をかわして瓦礫をかき分けて町中を懸命に探し回ります。火の雨が止んでからも三日三晩、ニーナを探し回りましたが、遂に見つけることはできませんでした。

ニーナの葬儀が執り行われますが、チックタックは時計台に閉じこもって、泣き明かす毎日です。葬儀から数日後、黒焦げになった町の広場にヤクの木が生えているのが見つかりますが、それでもニーナの死を受け入れられないチックタック。ただただ時計台の中で泣き明かすのでした。

チックタックが閉じこもる時計台は、歯車を回し、容赦なく時間を刻み続けます。そして、チックタックとニーナが約束した1カ月後の夜12時を指そうとした、まさにそのとき・・・。

時計台のすべての歯車が止まり、時を刻むことを止めてしまったのです。突然の出来事に慌てながらもチックタックは時計台を確認しましたが、故障はどこにも見当たりません。

時計台は、故障したわけでも誰かが止めたわけでもありません。自分の意思で時計台は針を止めたのです。約束の時間を刻むことを拒んだのでした。

それ以来、針を止めたままの時計台。また時を刻むときはやって来るのでしょうか・・・。


この絵本では、「ほんやのポンチョ」のポンチョも登場することから同じ町が舞台であると考えられます。また、実際にモデルとした舞台は、著者:にしの あきひろ氏の生まれ故郷である「兵庫県川西市」と同氏が以前訪れた「ラオス」です。

にしの あきひろ氏は、生まれ育った川西市に恩返しをしたいという想いで、満願寺やビックハープ(新猪名川大橋)を絵本の舞台に加えています。これは満願寺の住職から「満願寺を盛り上げて欲しい」という相談を受けたことも影響しており、この絵本の刊行とともに個展『チックタック~光る絵本と光る満願寺~』も開催しています。

また、ラオスを舞台にした背景には、平和への想いがあったからだと同氏は言います。昔、ラオスでは多くの爆弾が投下され、今でも不発弾や地雷による事故が続いています。戦争が続く地域や治安が悪い地域では、人々は「愛と平和」を日常で求めていると同氏。
この絵本の物語の下敷きとしてあるのは戦争。そして、物語で猛威を振るった「火の鳥」は爆撃機を意味しています。すぐ側に戦争は潜んでおり、均衡が崩れれば容赦無く争いが起こるのです。
また、エンターテイメントは平和の上に成り立つものであって、平和であることは当たり前のことではないのだということをエンターテイメントを通じて伝えていきたいと同氏は話します。
日本では平和なのが当たり前だと考えられがちですが、平和が当たり前ではないのだということを忘れないために「チックタック ~約束の時計台~」は描かれました。

「にしのあきひろ作品史上、もっとも残酷で、もっとも美しい物語」と打ち出されたこの絵本。針を止めたままの時計台の行方とは。

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出版社からの内容紹介

にしのあきひろ作品史上、もっとも残酷で、もっとも美しい物語。

町のはずれにあるホタルの森の中に、こわれていないのに11時59分で止まっているふしぎな時計台があります。
その時計台には、ヘンクツジジイのチックタックが住んでいます。
もう何年もまえ、チックタックがもっと若かった頃、ここに、ある孤児の女の子が訪ねてくるようになりました。彼女の名前はニーナ。
チックタックとニーナは、夜12時の鐘の音を、いっしょにこの時計台で聞くことを約束します。
しかし、その約束がかなうことはありませんでした。
なぜなら、その森に「火の鳥」がやってきたからです。
――どうして時計台は11時59分で止まってしまったのか? その理由がわかったとき、必ず涙します。

出版社「幻冬舎」より
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